Istoria Institutului a început în anul 1957, cu un colectiv de cercetare, de profil economic. În 1970 s-a constituit Centrul de Științe Sociale al Academiei Române – Filiala Iași, care efectua cercetări economice și cercetări de psihologie și pedagogie. Treptat, Centrul și-a extins aria de cercetări și în domeniul sociologiei (în 1971) și al științelor juridice (în 1972). În 1975, Centrul s-a unit cu Filiala Iași a Institutului de Științe Pedagogice, păstrându-și numele, dar fiind atașat Universității „Alexandru Ioan Cuza”. În 1990, Centrul a reintrat sub autoritatea Academiei Române, devenind Institutul de Științe Socio-Umane, cu programe de cercetare în filosofie, logică, pedagogie, psihologie, sociologie și științe juridice. Institutul de Cercetări Economice și Sociale „Gh. Zane” a luat naștere în 2002, prin fuziunea Institutului de Științe Socio-Umane și a Institutului de Cercetări Economice „Gheorghe Zane” (înființat în 1994).